Kategoriarkiv: Opium

IS-ledare dödad av drönare i Afghanistan

Islamiska staten (IS) expanderar över världen. Även i Afghanistan kommer det allt fler rapporter om att rörelsen har fått fotfäste.
I januari i år kungjorde Islamiska staten officiellt att de är etablerade i området och utsåg en guvernör. Strax innan hade en video visats där både afghanska och pakistanska f d talibanledare erkände sig lojala till IS. Det rapporteras också om mindre grupper i ett flertal provinser, bland annat Helmand, Farah, Kunar och Nangahar. Och att de växer för varje månad. Så visst finns det ett embryo till IS i landet.
I Helmand deklarerade sig den tidigare talibanledaren Rauf Khadem som IS-ledare. Khadem har tillbringat sex år på Guantanamo-fängelset och där kommit i kontakt med salafismen, den inriktning inom islam som IS erkänner sig till. Efter återkomsten till Afghanistan har han ansetts alltför extrem, och förklarats vara persona non grata av sina ledare inom talibanrörelsen. Även flera av de andra, ganska få, afghanska talibanerna som sagt sig stödja IS har av olika anledningar hamnat i konflikt med ledarna inom talibanrörelsen. Att ansluta sig till IS kan vara ett försök att få en ny bas för sin verksamhet, snarare än att de ideologiskt ligger nära IS. Rauf Khadem dödades i en amerikansk drönarattack den 9 februari.
Många ifrågasätter styrkan och hängivenheten hos de talibaner som sagt sig vara lojala till IS, liksom möjligheterna för rörelsen att växa sig stark i landet. Den afghanska regeringen har länge tonat ner IS närvaro i Afghanistan och deras möjligheter att växa sig starka. Dock har president Ashraf Ghani nu börjat prata öppet om det han ser som ett verkligt hot.
Talibanrörelsen i södra Afghanistan är fientligt inställda till IS, av religiösa, etniska och nationalistiska skäl. De ser snarare IS som en konkurrent. Även ekonomiskt är IS ett hot mot talibanrörelserna – talibanerna finansierar mycket av sin verksamhet via droghandeln, och de är rädda att IS antingen ska förbjuda opiumodling eller vilja överta handeln och själva lägga beslag på pengarna.
Men bland talibanledare på lokal nivå, som känner sig illa behandlade och missförstådda av sin egen ledning, finns en grogrund för IS-lojala grupper.
För dig som vill läsa en betydligt mer detaljerad redogörelse för situationen kan jag tipsa om Borhan Osmans text från Afghanistan Analyst Network.

Blomsterprakt på gott och ont

Rosorna blommar i Kabul. Längs vägrenarna, i trädgårdarna och parkerna, till och med i betongklumparna som utgör vägspärrar. Det är vackert och lyser upp den annars gråa staden. Till och med luften är gråbrun av allt damm och stoft.

Många är berättelserna om hur förtjusta afghanerna, särskilt männen, är i blommor. Igår såg jag en ung pojke sakta promenera i centrala Kabul med en stor, röd ros nära intill näsborrarna, njutningsfullt insupandes doften. Kanske gör det ofta karga landskapet i Afghanistan att blommorna står ut som extra lysande, klara och vackra.

2014-05-31 12.07.20

Men även om rosen ibland utnämns till drottningen av blommor, är det inte den som mest förknippas med Afghanistan. Den lite lantligare och på något sätt piggare tulpanen nämns ofta som landets ”nationalblomma” (någon sådan finns mig veterligen inte officiellt utnämnd, men när frågan ställs blir det ofta svaret).

Tulpanerna härstammar från området kring Afghanistan, Iran, Kazakstan. Det finns uppgifter om att tulpaner odlades i området redan på 900-talet. Kunskap om de färgrika blommorna tog sig sedan via det ottomanska riket till Holland i slutet av 1500-talet, där de under en period utgjorde en mycket lukrativ marknad.

En av dem som beskrivit tulpanerna i Afghanistan är mogulhärskaren Babur. Han var prins från nuvarande Uzbekistan, utkörd från sitt eget lilla kungadöme, som intog och bosatte sig i Kabul i början på 1500-talet. Så småningom erövrade han Delhi och grundade mogulriket. I sina memoarer beskriver han i detalj djur och natur runt Kabul, exempelvis att ”Den flygande ekorren går att finna i bergen, ett djur större än en fladdermus, med en gardin, som en fladdermus vingar, mellan armar och ben…. Tulpaner i många färger täcker bergssluttningarna: Jag räknade själv till 32 eller 33 olika sorter”.

Baburs gravmonument ligger i en stor trädgård som han själv troligtvis anlade, idag en populär och vacker park i Kabul.

2014-05-31 12.00.05

 

Men den blomma som kanske oftast förknippas med Afghanistan är vallmon. Opiumvallmon. Visst är de vackra – röda, vita, rosa – men för Afghanistan innebär de problem. Kanske inte så mycket för de bönder som odlar vallmo. För dem är det en inkomstkälla som ger betydligt mer än alternativen, exempelvis vete och majs.

Exakt hur mycket vallmo som odlas i Afghanistan är det ingen som vet. Men FN uppskattar att produktionen har fördubblats sedan 2012. Aldrig tidigare har så stora ytor mark vigts till vallmoodling. Afghanistan producerar idag 80% av världens opium och heroin. Värdet på försäljningen från bönderna utgör 4% av landets BNP. Till det kommer inkomster från transporter, mutor, förädling Men de största pengarna görs utanför landet, hos de som smugglar vidare, förädlar och säljer drogerna i Europa och USA.

Och den stora produktionen bidrar på många sätt till problemen i Afghanistan. Antalet missbrukare har ökat markant (enligt FN är en miljon afghaner beroende av opium), knarkpengarna spär på korruptionen, för med sig andra typer av brottslighet och bekostar vapen till krigsherrar och talibaner.

Det finns biståndsinsatser för att förmå bönderna att gå över till andra grödor, men de har inte lyckats över huvud taget. En anledning anses vara att den politiska viljan inte finns – för många med för inflytelserika positioner har för mycket att förlora på att vallmoodlingen bekämpas. Och även om bönderna själva skulle kunna tänka sig att odla något annat – om de tjänade lika bra – så finns inte infrastrukturen för att det ska fungera – vägar, lastbilar, kylrum marknader.

2014-05-31 11.59.12

Baburs gravmonument sett utifrån